דרמה בתחתית הליגה הלאומית: הפועל עפולה רחוקה משחק אחד בלבד מהמקום ה-14 המוביל למבחנים, זאת לאחר תוצאות המחזור ה-26 שהושלם הערב (שני).
למעשה תוצאות המחזור ה-26, בדגש על הקבוצות הנלחמות בתחתית, יצרו מצב מעניין, זאת בעיקר בזכות הקאמבק המרשים של עפולה בחודש האחרון - 10 נקודות בארבעה משחקים.
שלומי דורה (צילום: שרון צור)שלומי דורה (צילום: שרון צור)
שלומי דורה (צילום: שרון צור)
(שלומי דורה (צילום: שרון צור))
הערב מכבי אחי נצרת סיימה בתוצאת תיקו 1:1 את משחקה נגד הפועל קטמון/ירושלים ובני לוד הפסידה 0:1 לראשל"צ. עפולה רחוקה עכשיו רק שלוש נקודות מהמקום ה-14 המוביל למבחנים וארבע נקודות מהמקום ה-13 ממנו נשארים בליגה. המשמעות, עפולה, למרות פתיחת העונה הגרועה, יכולה להישאר בליגה גם בלי מבחנים.
על ההתפתחות בתחתית אמר הערב (שני) מאמן עפולה שלומי דורה: "הכדורגל נזיל מאוד. הליגה נפתחה מחדש, כל הקבוצות כולל אשקלון עדיין בתמונה. צריך להמשיך לשחק טוב ולהתרכז בעצמנו".
ביום שישי תצא עפולה למשחק חוץ נגד עירוני ראשל"צ. בקבוצה ישנה דריכות גבוהה לקראת המשחק נגד היריבה החזקה, אך לאור ההתקדמות הגדולה ביכולת הקבוצתית ובכושרם של שחקנים באופן אישי, קיימת אופטימיות זהירה בקבוצה שאפשר להמשיך את המומנטום ולהשיג ניצחון רביעי ברציפות.
יצוין כי אם עפולה תנצח את ראשל"צ ובני לוד תפסיד לסכנין תעלה עפולה למקום ה-14 בטבלה וזאת בגלל יחס שערים טוב יותר.